Odisseo

Nome, latinizzato in Ulisse (Ulixes), di un famoso eroe della mitologia greca. Sposato con Penelope, in origine Odisseo era considerato figlio del re di Itaca, Laerte, e di Anticlea, mentre una tradizione posteriore lo vuole figlio di Sisifo, re di Corinto, che aveva amato Anticlea prima che sposasse Laerte. Tra i capi dell’esercito greco durante la guerra di Troia, inizialmente Odisseo, per fuggire alla chiamata alla guerra, si finse pazzo, seminando sale sui propri campi, ma i greci smascherarono la sua finzione ponendogli il figlio Telemaco di fronte all’aratro e lo costrinsero a unirsi a loro nella spedizione contro i troiani.

Nell’Iliade di Omero Odisseo è descritto come il coraggioso e astuto guerriero che alla morte di Achille ricevette in dono la sua famosa armatura. All’inizio dell’Odissea, che narra le numerose peripezie per tutto il Mediterraneo che ritardarono il suo ritorno a Itaca, si attribuisce a lui l’ideazione dello stratagemma del cavallo di Troia con cui la città fu conquistata. Rientrato in patria, Odisseo sconfisse e uccise i proci, pretendenti al suo trono e alla mano di Penelope, ma venne a sua volta ucciso per errore da Telegono, il figlio avuto dalla maga Circe, durante una delle sue peregrinazioni.

Nelle opere dei tardi scrittori classici, in particolare in quelle di Pindaro, di Euripide e del latino Virgilio, Odisseo appare prevalentemente come un uomo politico cinico e senza scrupoli.

Un ulteriore variante del mito di Odisseo, attestata dal famoso canto della Divina Commedia di Dante (Inferno, XXVI), narra come l’eroe, pervaso da un’inesauribile sete di conoscenza, trovò la morte navigando verso gli estremi confini del mondo, dopo aver avvistato la montagna del Purgatorio.

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